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起步中的中国柔性版印刷寻求正确的市场定位

2021-07-23 来源:景德镇机械信息网

起步中的中国柔性版印刷寻求正确的市场定位

柔印向我们走来

近几年,柔性版印刷以其在包装印刷领域独特的优势在中国得到了长足的发展。据有关部门统计,目前国内已经引进了240余条柔版印刷生产线。并且,已有7家以上国内印机制造厂开始生产窄幅机组式柔性版印刷机。柔性版印刷方式已被国内越来越多的包装印刷企业所接受。

柔性版印刷是一种凸版印刷方式,最初被称之为苯胺印刷,起源于上世纪二十年代初期的美国,因其使用的苯胺染料油墨有毒,而没有得到发展。此后,油墨制造厂开始使用大家公认且可以接受的色料药剂,于1 952年在美国第十四届包装研讨会上被更为名柔性版印刷(F L E X 0 G R A P H l CPROCESS),在台湾也被翻译为富瑞凸版印刷。上世纪七十年代中期以后,由于材料工业的进步,特别是高分子树脂版材和金属陶瓷网纹辊的问世,促使柔性版印刷的发展有了质的飞跃。在世界范围内成为增长速度最快的印刷方式,特别是在美国,得到了充分的发展,无论是印刷机的制造技术还是柔印的应用技术都代表了柔性版印刷的最高水平。美国国内市场所见到的大部分商品包装几乎都是柔性版印刷产品。

据统计,目前在美国国内柔性版印刷的市场份额在软包装印刷领域占70% ;在标签印刷领域占85% :在瓦楞纸印刷领域占98%:在纸盒印刷领域占25%。在欧洲也分别占到了60%、35%、85% 和2%。在美国甚至有20% 的报纸也是用柔性版印刷的。这些数字足以证明柔性版印刷的生命力。

不可抗拒的魅力

柔性版印刷与其他印刷方式的区别在于其独有的特征,一是使用柔软的高分子树脂版材《如美国杜邦公司生产的Cyrel版),它较凹印而言既降低了制版成本又缩短了制版周期,且由于版材制造水平和制版技术的提高,网线版目前已能达到175线的水平,足以满足一般包装印刷的需要: 二是使用网纹辊传墨,由于网纹辊既是墨的传递辊又是墨的计量辊,实现了与凹印一样的短墨路,且能按工艺要求准确供墨,目前采用激光雕刻的金属陶瓷网纹辊已可达到1 600线的水平,对于精确控制墨色和墨层厚度提供了有利的手段:三是零压力印刷,既减少了对机械的震动与磨损、减少对版材的磨损,也扩展了印刷介质的范围,特别是有利于柔性材料的印刷。四是窄幅柔性版印刷机还扩充了印刷机的功能,除印刷外可以完成大量印后工艺,使柔性版印刷机成为集印刷、印后加工于一体的生产线。

柔性版印刷的特长或优势主要表现在包装印刷领域。

●墨层厚实、墨色一致。柔印的墨层虽薄于凹印但绝对厚于胶印,这对于印刷包装产品常见的大面积色块非常有利; 由于采用网纹辊传墨,一般说来,如果纸张情况不变、水墨情况不变,则不论是同批次产品还是不同批的产品之间的墨色均能保持一致,这正是包装印刷的最基本要求,而这也是胶印方式所不易做到的。<

●广泛采用无毒的水性油墨印刷。柔印水墨是目前所有印刷方式中唯一经美国食品药品协会认可的无毒油墨。因而,柔版印刷又被人们称之为绿色印刷,被广泛用于食品和药品包装,这是其他印刷方式可望而不可及的。

●适印介质广泛。柔版印刷机可印刷各类纸张,并且还可以印刷铝薄、塑料薄膜、不干胶纸、不干胶膜、玻璃纸、金属铂及纺织品。适印介质的种类多于凹印方式。而胶印方式除纸张外,其余介质都不能或不好印刷。

●产品应用范围广泛。几乎所有纸张和塑料的包装产品都可以用柔版方式印刷,在塑料薄膜上的印刷效果可与凹印媲美,由于版材柔软而印刷压力又小,则特别适于瓦楞纸等不能承受过大压力的承印介质的印刷:并且除包装产品外,也可以印刷报纸、书籍、杂志等书刊产品,在2000年德鲁巴展览会上,就展出了书刊专用柔版印刷机。

■设备综合加工能力强。几平所有的窄幅机组式柔性版印刷机都可以在同一台设备上进行印刷后加工,如反面印刷、上光、复膜、模切、横断、分切、打孔、打龙、扇折、自动排废等,甚至可以在印刷机组上增加打号码、烫金或丝网印刷单元。因此,有人将柔性版印刷机称之为印刷加工生产线,也不无道理。

生产成本低,经济效益高。与凹印相比制版周期短且制版费用低30% :耗墨量比凹印少30%:电力消耗节约40% :印刷速度快,机组式窄幅柔印机最高印刷速度可达每分钟15O英尺,卫星式宽幅柔印机最高印刷速度可达每分钟250米;废品率低于凹印和胶印方式:占用生产场地少;且综合加工能力强,一次成型,节省后道工序的用工避免了工序之间周转的浪费 因而综合生产成本低。

生产投资小。柔性版印刷机由于结构相对简单,因此设备投资低于相同规模的胶印机或凹印机,一般或节省3O%至40%。另外,就窄幅柔印机而言,由于其自身具备了几乎大部分印后加工功能,用户购置了柔性版印刷机,则不必再另行添置模切、上光等印后加工设备,因而也就节省了这部分投资。同时也节省了这部分设备的占用场地和用工,从而又可以节省一笔生产投资。

若将柔印与凹印方式进行比较,所有可以用凹印方式印刷的产品均可以采用柔性版印刷,并能达到或接近凹印的质量水平,而用柔版机可以印刷的柔体材料却不能用凹印替代 另外,就设备投资和使用成本而言,柔性版印刷方式则大大低于凹印方式。无疑,采用柔印方式进行包装印刷生产是低投入、高产出的明智选择。

柔版印刷虽可以达到较高的精度,但其囿于凸印方式和网纹辊传墨的原因,其高精度网线图像质量仍不能与胶印相比。在高档画册、书刊印刷领域胶印方式无可质疑地优于柔印,但在包装印刷领域则柔性版印刷有着胶印不可比的优势。

目前,柔性版印刷方式已广泛用于各类包装印刷产品。在美国,由于自动贴标机的使用和不干胶的大量应用,加之柔性版印刷机轮转印刷方式及印刷、印后加工一次完成的特点,不干胶标签成为柔性版印刷机的主要产品。柔性版印刷能够完成几乎所有的标签印刷工艺,如模切、压凹凸、排废、上光、复膜、揭膜然后翻转印刷再裱和等。另外,包装纸箱的印刷是柔性版印刷机另一主要业务来源,但那是另一种专用设备,从制版到印刷都与标签印刷设备有所不同。同时,适合窄幅柔性版印刷机的产品还有各类商品的纸包装、折叠纸盒(用于香烟、酒类、医药用品、化妆品、保健品等等)、文具用品(信纸、表格、帐簿等)、纸袋、纸杯、纸餐具、墙纸等。适合宽幅柔性版印刷机的产品还有各类塑料薄膜、真空镀铝膜、纯铝箔包装产品,如液体包装、婴儿纸尿布、妇女卫生巾、日化洗涤用品及医用包装。

挺进中国市场

在中国,柔性版印刷起步较晚,发展缓慢。上世纪八十年代中期开始引进简易的层叠式柔印机。近几年,在世界柔性版印刷技术日趋完善,特别是在欧美得到迅速发展的形势下,中国业内人士对柔性版印刷工艺和技术有了新的认识,开始引进高水平的各款柔性版印刷机。任何一种新技术的引用,都会遇到或多或少的困难和问题,柔版印刷也不例外。

首先是各种配套材料的采购问题,柔版印刷所需的配套材料多于其他印刷方式,版材、胶带、版辊、网纹辊、刮墨刀、水墨等等,几年以前都需要进口,而近几年,柔性版印刷的迅速发展带动了相关材料工业的发展,有一些相关材料国内已经开始生产并可以替代进口,譬如水墨,生产厂家已经遍布全国:网弦辊和模切滚筒已经在上海生产。有一些虽然仍需进口,譬如版材、胶带等,但采购已经变得像购买制版软片一样简单。因此,目前,相关配套的工具材料已经不是制约柔版发展的因素。

其次是活源问题,柔版相对凹印适应的业务批量来说,活件可以灵活多样,但由于其印刷效率高,因而正常开机也需要有相当大的活件来源,以烟包为例,一台16英寸柔性版印刷机一年最少要有十万大箱的业务才能吃饱。

再次,柔性版印刷有其独特的工艺特点,从图案设计到色彩选择都应突出柔印的长处,避免柔印的弱点。而目前国内还十分缺乏懂得柔版工艺的包装设计师。很多产品是从胶印方式直接转到柔印,不能做到扬长避短,降低了最终客户对柔印产品的满意度,从而影响了人们对柔版的理解和认识。

另外,观念问题也是制约柔版发展的问题。前几年,有两种很极端的看法,一日,柔版太好了,将来要取代凹印,甚至会取代胶印;二日,柔版太差了,只能印很次的产品。这些说法都有失偏颇,对柔版的正确定位应当说是在包装印刷领域一种低投入、高产生的适用技术。只有找准了柔版的定位,才能找到市场的定位。

国内已经引进了许多品牌的柔性版印刷机,大部分是成功的。但也有一些工厂因对柔版知道较少而或多或少带有盲目性,走了弯路,要么选错了尺寸,要么选错了配置。避免的方法只有多学习,充分理解柔性版印刷的工艺特点,千万不能套用胶印或凹印的老经验去解释柔版的问题。譬如

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